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Ouragan, cyclone ou typhon ?

L’échelle de Beaufort mesure la vitesse moyenne du vent sur une durée de dix minutes. À partir du niveau 10 (sur 12), on parle de tempête. Lorsque l’on atteint le niveau 12, on entre dans la catégorie des ouragans… ou des typhons, ou des cyclones. 

Ces trois termes désignent le même phénomène tourbillonnaire accompagné de vents dont la vitesse est supérieure ou égale à 118 km/h. Cependant, on emploie des mots différents selon la zone géographique dans laquelle celui-ci survient. 

Un ouragan (de Hunraken, dieu maya de la tempête) se produit dans la partie nord de l’océan Atlantique ou dans le Pacifique nord-est.

Un cyclone (du grec kuklos, « cercle ») se déclare dans l’océan Indien ou dans le sud du Pacifique.

Un typhon (du chinois t’ai fung, « grand vent ») se forme dans le nord-ouest du Pacifique. 

 

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