Comment mesurer la dangerosité des virus auxquels nous sommes exposés ? Deux indicateurs permettent d’en donner une évaluation sommaire. Le premier, le taux de mortalité, mesure la proportion de malades qui succombent à l’infection. Le second, l’indice de contagiosité, aussi appelé R0, permet de connaître le nombre moyen de personnes qu’une personne contagieuse pourrait infecter. Deux facteurs dont la combinaison permet de comprendre la dangerosité d’un virus : trop létal, il peut tuer ses hôtes avant de permettre une contagion à grande échelle, comme dans le cas du SRAS en 2003 ; peu létal, i

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