Qu’est-ce qui vous a amené à vous intéresser au climat ? 

La géologie et ce qui touche à la planète Terre m’ont toujours attiré. Bon élève, j’ai réussi le concours de mathématiques pour entrer à Normale sup, que j’ai préférée à Polytechnique car je voulais participer au monde universitaire. J’ai pu découvrir un laboratoire, qui existait depuis quelques années, au bout d’un couloir de l’École où des chercheurs réalisaient les premiers modèles sur le climat. Y pénétrer m’a fait l’effet d’ouvrir une petite porte et de me retrouver face à un domaine immense. J’ai su que je voulais rester là. Nous étions en 1978.

Depuis quand s’inquiète-t-on du réchauffement climatique au-delà de la communauté scientifique ?

Les premières alertes touchent la communauté scientifique au début des années 1950. Le géochimiste Roger Revelle, qui fut professeur d’Al Gore à Harvard et l’inspira dans son film Une vérité qui dérange (2006), a montré en 1955 que si l’émissions de CO2 dans l’atmosphère progressait davantage, l’océan ne pourrait l’absorber immédiatement, ce qui provoquerait un réchauffement.

Un document qui a fait date est un rapport à l’Académie nationale des sciences américaine (NAS) de 1979, coordonné par Jule Charney, un très grand nom de la discipline. L’essentiel est déjà dans ce document. Selon lui, si l’émission de CO2 dans l’atmosphère doublait, un réchauffement de 1,5 °C à 4,5 °C en découlerait : il s’agit pratiquement de la même fourchette que celle donnée aujourd’hui. 

Dans les années 1980 a surgi une nouvelle difficulté : face à un sujet aussi important et compliqué, il fallait se doter d’un outil de médiation qui permette de s’adresser aux différents acteurs. Cet outil a été le GIEC, créé en 1988, dont le premier rapport contribua fortement à faire du climat un enjeu majeur du sommet de la Terre de Rio en 1992. La prise de conscience a aussi été le résultat d’une très grande sécheresse qui a frappé les États-Unis en 1988. Elle fut présentée au Sénat comme l’exemple de ce que pouvait causer un changement climatique important. L’année d’après, le 2 janvier 1989,

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