Un mot par an

Pour accompagner le cinquantenaire du Petit Robert, Alain Rey et toute une équipe de lexicographes ont publié 200 drôles de mots qui ont changé nos vies depuis 50 ans. Ce livre, à sa façon, dessine une petite sociologie du demi-siècle passé. Nous vous proposons d’en découvrir quelques extraits, à travers cette chronologie qui recense certains mots emblématiques.

1967

Transgenre 
adj. et n.

Comment ? Genre dans les mots de moins de cinquante ans, alors qu’on lit cet emprunt au latin genusgeneris depuis le XIIe siècle ? 

Ce n’est pas de ce genre-là qu’il va être question, ni même du genre des noms, masculin et féminin, qui est en usage déjà au Moyen Âge. C’est d’un mot pris à l’anglais gender, lui-même emprunté au français, au XIVe siècle, sous la forme gendre (qui a eu un autre sort en français). Le mot latin traduisait le grec genos et transmettait l’idée de catégorie réunie par une origine commune. 

Or, l’anglais gender est sorti de la grammaire en 1968, avec l’ouvrage de Robert Stoller intitulé Gender and Sex, sous-titré « À propos du développement de la masculinité et de la féminité ». L’idée était de faire une distinction entre les différences physiologiques, que désigne à l’origine le mot sexe (c’est littéralement une « section » de l’humanité), et la répartition des rôles dans la société.

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