Extrait

La quête du radium

Quelle somme d’intuition, d’acharnement, de rigueur et de chance dans la démarche scientifique ! C’est ce que montre ce récit d’Ève Curie : comment sa mère et son père, presque sans moyens, ont découvert des corps nouveaux puissamment radioactifs dans la pechblende, un minerai d’urane utilisé par l’industrie du verre de Bohême…

Il arrive tant de fois, en physique, qu’un phénomène inexplicable puisse être rattaché, après de brèves investigations, à des lois précédemment connues et, de ce fait, perde aussitôt son intérêt pour le chercheur ! Ici, rien de tel. Plus Marie pénètre dans l’intimité des rayons de l’uranium, plus ils lui apparaissent insolites, d’une essence inconnue. Ils ne sont semblables à rien. Ils ne sont affectés par rien. Malgré leur très faible puissance, ils ont une extraordinaire « personnalité ».

Tournant et retournant le mystère dans sa tête, braquée vers la vérité, Marie pressent et bientôt peut affirmer que l’incompréhensible rayonnement est une propriété atomique. Et elle se pose une question : bien que le phénomène n’ait été observé qu’avec l’uranium, rien ne prouve que l’uranium soit le seul élément chimique capable de le provoquer. Pourquoi d’autres corps ne posséderaient-ils pas le même pouvoir ? 

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Marie Curie, une femme de génie
Cet article est tiré du numéro Marie Curie, une femme de génie
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